Пуэрта дель-Соль в Мадриде — это, бесспорно, главное средоточие повседневной жизни столицы. Эта площадь соперничает с площадью Майор. Гуляя по центру города, вам никак не удастся миновать ее. Скорее всего, вы захотите пройтись по ней и почувствовать себя частью человечества, частью той жизни, что не затихает здесь ни днем ни ночью.

Любая экскурсия по городу проходит через это место — полукруглую площадь в центре старого Мадрида. Когда-то это был восточный въезд в город. Здесь была крепостная стена и большие ворота (puerta). Давным-давно нет ни стены, ни ворот. Но название осталось.

Эту площадь нельзя назвать одной из самых красивых в Мадриде. Здесь нет впечатляющих монументов, и тем не менее Пуэрта дель-Соль по праву считается главной площадью города, подлинным его центром.

Там, где на площадь выходит Калье дель-Кар¬мен (Calle del Carmen), стоит бронзовый памятник, изображающий медведя, который объедает листву с земляничного дерева. Это символ Мадрида. Пуэрта дель-Соль является центром не только столицы, но и всей Испании. В южной части площади в асфальт вмурована табличка, отмечающая нулевой километр. Отсюда измеряются все расстояния в Испании.

Площадь Пуэрта Дель-Соль в Мадриде была свидетельницей множества исторических событий в жизни города и всей Испании. Отсюда отправился первый трамвай, здесь были установлены первые уличные фонари, здесь была построена первая станция мадридского метро.

Здесь началось восстание против французских оккупантов в 1808 г. Эта площадь служит фоном на картине Гойи «Бой против мамелюков», изображающей борьбу испанцев против французских захватчиков (картина находится в музее Прадо).

Пуэрта Дель-Соль в Мадриде в 1812 г. была принята конституция Испании, а при короле Фердинанде VII сожжена. В 1873 г. здесь была радостно провозглашена Первая республика.

Встреча Нового года на Пуэрта Дель-Соль в Мадриде

Для истинных мадридцев встреча Нового года — радостное и долгожданное событие. Все с нетерпением ждут, когда колокол на Пуэрта дель-Соль начнет отбивать двенадцать ударов. Ведь только после этого можно будет проститься со старым годом и поприветствовать новый.

В канун Нового года площадь заполняют толпы людей с шампанским, конфетти, серпантином, шариками и, самое главное, с виноградом. По обычаю, с каждым ударом часов нужно съедать по виноградинке — тогда в будущем году вас ждет удача. Вся Испания наблюдает за происходящим на Пуэрта дель-Соль по телевизору. С каждым ударом часов все испанцы съедают по виноградинке, изо всех сил стараясь не подавиться.

В годы диктатуры Франко сюда привозили и терзали в подвалах Министерства внутренних дел врагов режима. Красное кирпичное здание и по сей день стоит в южной части площади.

Сегодня, как и всегда, площадь Пуэрта дель-Соль бурлит и днем и ночью. Через нее проходят те, кто делает покупки или ходит из бара в бар. Здесь всегда множество гуляющих, уличных торговцев, чистильщиков обуви, полицейских и тех, кому просто нечем заняться.

Puerta del Sol. Метро: Соль (Sol).