Тапас в Мадриде впервые появились в XIX в. Слово «тапа» буквально означает «крышка». Так называли ломтик копченой ветчины или колбасы чоризо, подаваемый на блюдечке, которым накрывали стакан хереса или пива, чтобы мухи не попадали в напиток.

Из Андалусии этот обычай распространился по всей Испании. Но не следует воспринимать тапас как обычный фаст-фуд.

Тапас существуют, потому что ни один испанец никогда не станет пить спиртное на пустой желудок — разумная привычка, благодаря которой общение за бокалом или рюмкой становится еше более приятным и интересным.

Tana — это небольшая тарелочка с закуской, которую можно заказать в баре вместе с бокалом вина или пива. На тарелочке может лежать что угодно — оливки или миндаль, ломтики картофельного омлета или жареная рыба, тушеные баклажаны или мясо с томатным соусом, паэлья в миниатюре или ветчина — подумайте, чего вам хотелось бы, и в каком-нибудь мадридском баре вы обязательно это найдете.

Популярность тапас объясняется их невероятным разнообразием и доступностью. Вы можете заказать небольшое количество, на пробу. Если вам понравится, можно заказать больше. Как правило, двух-трех тапас вполне хватает для легкого обеда или ужина.

Впрочем, поскольку в Мадриде редко предлагают меню с ценами, счет в конце концов часто оказывается больше, чем вы ожидали. Тапас — это средство общения и объединения людей. Друзья собираются за бокалом вина, заказывают тапас и ведут долгие, оживленные беседы.

Самая знаменитая мадридская закуска — это patatas bravas. Ее подают в большинстве баров. Это ломтики жареного картофеля под острым соусом. Такая закуска лучше всего подходит к пиву. Очень популярен и испанский омлет, tortilla de patata.

Его заказывают в любое время суток и он идеально подходит и к вину, и к пиву, и даже к кофе с молоком.

Лучшее место для «знакомства» с тапас в Мадриде — Mercado de San Miguel.